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Review – ASUS SABERTOOH Z97 MARK 1

¡Hola amigos de ModdingMX!, en esta ocasión vamos hablar de una de las tarjetas madre más distintivas de ASUS y sobre todo de la linea TUF (The Ultimate Force), si bien ya tuvimos anteriormente el review de la ASUS SABERTOOH MARK 2 creemos que esta separación en Z97 de la SABERTOOH mantiene a la ASUS SABERTOOH MARK 1 como la mas representante de la linea debido a que cuenta con TUF Thermal Armor.

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Si bien las diferencias no son tan radicales entre ambas con excepción del TUF Thermal Armor, podremos diferenciar notablemente el precio entre ambas lo que ocasiona que la serie TUF sea mas accesible con la MARK 2 conservando lo que la linea más duradera de ASUS ofrece, mientras que en la MARK 1 encontraremos todas esas tecnologías así como características que la convierten en la principal referente de la linea.

Empaque y Accesorios

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En el empaque por la parte frontal contamos con la misma información que la MARK 2 con excepción del modelo indicado en la parte superior, destacando principalmente en el empaque el logotipo donde se indica la garantía de 5 años con lo que podemos afirmar la confianza en adquirir un producto duradero y de alta calidad.

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Mientras en su contraparte encontraremos información más especifica de las tecnologías incluidas entre las que destacan:

  • Thermal Armor
  • TUF Fortifier
  • Thermal Radar 2
  • Dust Defenders

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En los laterales no encontramos variación, en ambos contaremos con el modelo de la tarjeta madre así como el logotipo de la linea TUF.

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En el interior del empaque nos encontramos a primer instancia los complementos del TUF Thermal Armor así como la tarjeta madre cubierta por un plástico rígido lo que la protege en su traslado.

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Una vez que retiramos la cubierta plástica observamos la tarjeta madre en su bolsa antiestática, al igual que en la MARK 2 tendremos 2 secciones dentro del empaque, una con la tarjeta madre y una más con los accesorios.

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Una vez fuera de sus protecciones observamos la tarjeta madre donde sin duda alguna lo principal a destacar es el Thermal Armor, lo que dota a esta tarjeta madre de un estilo único si piensas en modificarla para algún proyecto en especifico.

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Finalmente nos encontramos con los accesorios los cuales no son poca cosa contando con lo siguiente:

  • Manual de Usuario
  • Guia Thermal Armor
  • ASUS Q-Shield
  • 4x Cables SATA 6Gb/s
  • 1x Puente SLI
  • 1x Q-connector
  • 2x Ventiladores ( 35 /40 mm )
  • 1x Garantía de 5 años TUF
  • 1x TUF Inside sticker(s)
  • 3x Protectores de polvo PCIe x16 slot
  • 2x Protectores de polvo DRAM
  • 3x Protectores de polvo PCIe x1 slot
  • 2x Tornillos Cortos para ventilador
  • 4x Tornillos largos para ventilador
  • 3x Cables Termistores
  • 1x back I/O dust frame
  • 1x back I/O dust grid
  • 1x Protectores de polvo (On board USB 3.0, DVI, HDMI, DP, LAN)
  • 2x Protectores de polvo On board USB 2.0
  • 8x Protectores de polvo back I/O USB 2.0
  • 7x Protectores de polvo On board SATA
  • 1x Protectores de polvo SATA Express
  • 5x Protectores de polvo Audio

Especificaciones

Especificaciones
CPUIntel Socket 1150 para la 5ª / Nueva 4ª / 4ª generación de procesadores Core i7/Core i5/Core i3/Pentium/Celeron
Soporta CPU Intel 22 nm
Soporta Intel Turbo Boost Technology 2.0
ChipsetIntel Z97
Memoria4 x Memoria DIMM, Max. 32GB, DDR3 1866/1600/1333/1066 MHz Non-ECC, Un-buffered
Arquitectura de memoria Dual Channel
Compatible con Intel Extreme Memory Profile (XMP)
GráficosProcesador gráfico integrada
Compatible con salida Multi VGA: puertos HDMI/DisplayPort
- Compatible con HDMI con una resolución máxima 4096 x 2160 @ 24 Hz
- Compatible con DisplayPort con una resolución máxima de 4096 x 2160 @ 24 Hz
Memoria compartida máxima de 512 MB
Compatible con Intel® InTru™ 3D, Quick Sync Video, Clear Video HD Technology, Insider™
Cumple el estándar Multi-Stream Transport DP 1.2 para la conexión en serie de tres monitores
Puertos de expansión2 x PCIe 3.0/2.0 x16 (Simple x16, dual a x8/x8)
1 x PCIe 2.0 x16 (máx. a modo x4, negro)
3 x PCIe x1
AlmacenamientoIntel Z97 chipset

1 x puerto SATA Express compativle como 2 x SATA 6.0 Gb/s
4 x puerto(s) SATA 6Gb/s, ,
Compatible con Raid 0, 1, 5, 10
Compatible con Intel Smart Response Technology, Intel Rapid Start Technology, Intel Smart Connect Technology

ASMedia PCIe SATA controller

2x Puertos SATA 6Gb/s
LANIntel I218V
Realtek 8111GR
AudioRealtek ALC1150 8 canales CODEC de audio de alta definición
Puertos USBIntel Z97 chipset

6 x puerto(s) USB 3.0/2.0 (2 en panel posterior, azul, 4 en placa)

Controladora ASMedia USB 3.0

2 x puerto(s) USB 3.0/2.0 (2 en panel posterior, azul)

Intel Z97 chipset

8 x puerto(s) USB 2.0/1.1 (4 en panel posterior, negro, 4 en placa)
Factor de FormaATX

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A detalle

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Analizando a detalle la ASUS SABERTOOH MARK 1 encontraremos tecnologías incorporadas que hacen de la linea TUF de ASUS una de las mejores en el mercado por la confiabilidad que ofrece debido a las pruebas tan rigurosas a las que son sometidos sus componentes, garantizando el producto incluso a un grado militar de durabilidad.

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Dentro de los componentes que nos garantizan esa confiabilidad encontramos el chip ASUS DIGI+ el cual se encarga de los VRM del CPU, ésto controla las fases del CPU así como las fases adicionales que ASUS incorpora para el iGPU.

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El nuevo chip TUF ICe tiene una tarea muy especifica la cual ayuda alargando la vida útil de los componentes, ésto es debido a que es el encargado de la refrigeración en el sistema pero ¿Cómo es que funciona? el chip se encarga de las lecturas de los sensores de temperatura y las velocidades de los ventiladores, otorgando una precisión no vista anteriormente en otro controlador, además puede ser configurable bajo el modo automático o manual.

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Y como era lógico en una linea donde lo primordial es la confiabilidad de los componentes, también dispondremos de ASUS TPU el cual nos aumentará el rendimiento del sistema regulando el voltaje y las frecuencias en todo el sistema.

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En cuanto al tema del CPU contaremos con el socket Intel 1150, el cual además de ser compatible con la actual 4ta generación de procesadores también contará con soporte para la futura 5ta generación de procesadores Intel.

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Con TUF ESD GUARDS se garantiza que las descargas electrostáticas que ocurran en algunos de los conectores vayan a tierra, protegiendo nuestros componentes debido a la superioridad de las pruebas, siendo éstas hasta un 30% arriba del estándar, contando con la protección en:

  • Conector de Teclado/Ratón
  • Conectores USB 3.0/2.0
  • Conectores de Audio
  • Puertos LAN

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Así como se cuenta con protección gracias a TUF Components también se dispone de TUF 10K Ti-Caps, los cuales tienen hasta un 20% mayor tolerancia a las temperaturas en comparativa con los capacitores tradicionales.

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En cuanto a la alimentación energética de nuestro sistema será necesario un conector ATX de 24 pines así como un EPS de 8 Pines.

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Complementando los TUF Components contaremos con TUF Alloy Chokes, los cuales son hasta 14% más fríos para un mejor rendimiento aún con overclock, y finalmente  TUF MOSFETs que cuentan con grado de certificación militar debido a las pruebas tan rigurosas por las que son sometidas.

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En variación con la ASUS SABERTOOH MARK 2 en la MARK 1 contaremos con un conector SATA Expess, además de 4 puertos SATA 6Gb/s todos controlados por el chipset Z97 y complementario a este último contaremos con el ASMedia PCIe SATA controller, adicionando 2 conectores SATA 6Gb/s al sistema.

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Para la conexión de tarjetas de vídeo así como de expansión contaremos con:

  • 2x PCI Express 3.0 x16 (PCIEX16 o Dual a PCIEX8)
  • 1x PCI Express 2.0 x16 (PCIEX4)
  • 3x PCI Express x1

Además se cuenta con soporte para arreglos multiGPU nVidia SLI/AMD CrossFire.

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Mientras que la instalación de los módulos de memoria RAM se realizará  en sus 4 slots DDR3 disponibles, con hasta un máximo de 32GB en arquitectural Dual Channel. Cuenta con soporte para Extreme Memory Profile (XMP), las frecuencias soportadas en el sistema serán:

  • DDR3 1866 MHz
  • DDR3 1600 MHz
  • DDR3 1333 MHz
  • DDR3 1066 MHz

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Finalmente vemos una imagen del chipset Z97 protegido por su disipador pasivo muy alusivo al estilo militar por la combinación de colores.

TUF Thermal Armor

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Tal y como ASUS lo indica, TUF Thermal Armor es más que una cubierta con estética militar, tenemos un sistema de protección para nuestra tarjeta madre que además incorpora 2 ventiladores auxiliares, lo que permite tener un sistema más fresco con la posibilidad de invertir el flujo de aire evitando que se acumule el polvo.

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Una vez que retiramos el TUF Thermal Armor observamos todos los componentes de la tarjeta madre así como el disipador pasivo de los Chokes y MOSFETs.

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Por la parte trasera de la tarjeta madre sin el TUF Fortifier podremos observar las soldaduras así como los componentes que se protegen, recordando que el TUF Fortifier no sólo es parte de Thermal Armor como un aditamento estético si no que agrega mayor resistencia a la tarjeta madre cuando se instalan tarjetas de vídeo pesadas o sistema de enfriamiento de grandes dimensiones y como un complemento extra cuenta con aislamiento termino en la zona VRM, con lo cual se obtiene una reducción en la temperatura de esa zona tan importante.

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Para la instalación de los ventiladores adicionales bastará con sujetar con los tornillos incorporados el ventilador a la cubierta plástica.

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Posteriormente se incorpora al TUF Thermal Armor, aunque la descripción en cuanto a la instalación puede ser muy intuitiva, ASUS incorpora una guía detallada para hacer la instalación de manera correcta evitando orientar los ventiladores de forma invertida.

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El mismo procedimiento se repite con el otro ventilador auxiliar, una vez instalados ambos nos ayudarán a mantener el sistema más fresco, además de la tecnología ya mencionada que permite cambiar el flujo de aire expulsando las partículas de polvo que se acumulan en el disipador alargando la vida útil de nuestros componentes.

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Complementando la protección contra el polvo se incluyen Dust Defenders, los cuales protegen los conectores básicos del sistema agregando una protección extra, de esta manera evitamos que se degraden con el tiempo y se vea afectado el rendimiento de nuestro equipo.

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UEFI BIOS

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En el BIOS de la ASUS SABERTOOH Z97 MARK 1 encontramos similitud con la MARK 2, con información del hardware del sistema y accesos directos a las principales herramientas, podemos decir que este BIOS es más limpio siendo más intuitivo para cualquier usuario.

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Dentro de las herramientas contaremos con una utilidad para configurar un arreglo RAID de manera sencilla.

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Otra de las utilidades que se incorporan es el aumento del rendimiento por medio de overclock automático, esta herramienta es muy útil para aquellos que no tienen conocimiento en overclock pero quieren obtener el máximo rendimiento de sus componentes.

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Como parte del sistema de monitoreo que nos ofrece la serie TUF podremos configurar los parámetros de los ventiladores, ésto para regular la temperatura de los componentes del sistema.

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Para entrar al menú de arranque deberemos de presionar la tecla F8, ahí podremos iniciar desde cualquier dispositivo conectado, también podremos cambiar las prioridades desde la interfaz de inicio arrastrando los dispositivo para acomodarnos en el orden que deseemos.

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Dentro del BIOS tenemos un modo avanzado donde contaremos con herramientas más especificas para los componentes de nuestro sistema, iniciaremos con mencionar la pestaña “Principal” donde no varía con los BIOS de las placas Z87, es decir, nos encontramos con información del BIOS, idioma del sistema así como fecha y hora del mismo.

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En la pestaña de “Ai Tweaker” tendremos todos los parámetros para realizar overclock, si bien la serie TUF no se enfoca primordialmente al Overclock, si nos ofrece la capacidad de hacerlo y ajustar cada parámetro de nuestro CPU y Memoria RAM.

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“Opciones avanzadas” nos permitirá configurar de una manera más detallada todo dentro de nuestra tarjeta madre:

  • CPU
  • PCH
  • SATA
  • USB
  • ETC…

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Para verificar la temperatura de nuestro CPU, velocidad de los ventiladores y los voltajes en nuestro sistema contaremos con la pestaña “Monitor“.

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La prioridad de arranque también se puede configurar en el Modo Avanzado en la pestaña “Arrancar” de esta manera podremos ajustar parámetros más específicos de los dispositivos conectados que en el EZ Mode.

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Thermal Radar 2

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Las utilidades que integran la solución de la serie TUF están reunidas en el software de ASUS AI Suite 3, donde podremos encontrar desde el tan útil y especifico para esta familia de tarjetas madre Thermal Radar 2 hasta USB BIOS Flashback.

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Comenzaremos con mencionar Thermal Radar 2, un software que nos permitirá monitorear en tiempo real las temperaturas de nuestra tarjeta madre en los puntos más importantes así como 3 sensores extras que se nos incluyen para verificar las temperaturas de los componentes que deseemos, teniendo en total 12 puntos de control:

  • CPU
  • VCORE
  • DRAM
  • USB 3.0
  • PCIE1
  • PCIE2
  • Motherboard
  • VCORE (Back)
  • PCH
  • Sensor 1
  • Sensor 2
  • Sensor 3

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Así como podemos monitorear el sistema tendremos una opción inteligente para la refrigeración del sistema gracias al chip TUF ICe por medio del “ajuste térmico“.

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Al dar inicio a la configuración el sistema detectará los ventiladores conectados y comenzará a buscar los parámetros óptimos para cada estado de carga y temperatura dentro de nuestra computadora.

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Al finalizar nos mostrará una gráfica con la configuración final de cada ventilador, es decir, como se comportará el mismo dependiendo de la carga en nuestra computadora.

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También podremos ajustar estos parámetros de manera manual por medio del Fan Control que nos otorga Thermal Radar 2, teniendo entre las opciones algunos ajustes preestablecidos como:

  • Silencioso
  • Estándar
  • Turbo
  • Velocidad Total

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Mientras que en Thermal Status podremos verificar en tiempo real la temperatura de cada zona de la tarjeta madre configurando alarmas cuando se llegue a una temperatura establecida.

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En caso de que queramos hacer un monitoreo mas exhaustivo contaremos con Recorder que nos muestra una gráfica en tiempo real de los voltajes, temperatura y velocidad de los ventiladores.

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Finalmente nos encontramos con DIGI+ Power Control, tecnología donde podremos configurar el voltaje que entra en nuestro CPU y las memorias RAM, otorgando mayor estabilidad en el sistema.

Pruebas de Rendimiento

Para la realización de las pruebas de rendimiento se utilizó un sistema operativo recién instalado (Windows 8 – 64Bits), se instalaron todos los drivers en el DVD de instalación de la tarjeta madre, se deshabilitaron procesos que pudieran estar corriendo en segundo plano y afectaran el rendimiento del equipo durante las pruebas.

Equipo de Pruebas
Tarjeta madreASUS SABERTOOH Z97 MARK 1
ASUS SABERTOOH Z97 MARK 2
Gigabyte Z97X-SOC FORCE
Gigabyte Z97X-GAMING G1 Black Edition
ProcesadorIntel core i7 4770K @ 4.3 GHz
Memoria RAMADATA XPG 8GB DDR3 1866 MHz
RefrigeraciónDisipador Stock
Tarjetas gráficas ASUS R9 270X TOP 2GB
Fuente de poderFractal Design Tesla R2 White 650W
AlmacenamientoPlextor PX-M5S Series SSD 128GB

Resultados

Los resultados aquí mostrados son válidos únicamente para la plataforma mostrada y en las condiciones antes mencionadas, por lo cual solamente sirven como demostración del rendimiento que se puede esperar de esta tarjeta madre.

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Conclusiones

Nota: Los comentarios denotados en las conclusiones son hechos en base a las pruebas realizadas así como a las tecnologías que el revisor considera importantes, siendo imparcial y objetivo. En ModdingMX se tiene la filosofía de compartir nuestras experiencias en el modding y hardware, es por ello que las conclusiones y premios otorgados quedan totalmente a cargo del revisor confiando en su experiencia y esperando que ayude a todos aquellos que busquen lo que aquí se expone como un comentario personal.

La separación de la linea TUF en su producto distintivo puede ser juzgado como un movimiento bueno o malo por parte de ASUS, lo cierto es que cada quien tendrá su opinión al respecto pero para los consumidores es buena noticia debido a que se puede adquirir más fácilmente un producto con las características que sólo la linea TUF ofrece con la MARK 2, además para los entusiastas se mantiene el legado con la ASUS SABERTOOH MARK 1.

Lo primero a destacar en la ASUS SABERTOOH MARK 1 es la incorporación del TUF Thermal Armor, lo que beneficia a nuestra tarjeta madre y la dota de gran confiabilidad debido a la resistencia a deformaciones por medio del TUF Fortifier, resistencia al polvo por medio de sus ventiladores auxiliares los cuales pueden invertir el flujo del aire eliminando todas las partículas de polvo así como la protección física de los conectores por medio de Dust Defender.

Nuevo chip TUF Ice encargado del control de temperatura en el sistema. Con él, las lecturas de temperatura así como velocidad de los ventiladores son más precisas, lo que garantiza un mayor control en el sistema de monitoreo así como su ajuste ya sea en modo manual o automático.

Finalmente la incorporación de los TUF Components, lo que nos ofrece un producto de alta calidad sometido a pruebas de grado servidor, es tanta la confiabilidad que ASUS garantiza la linea TUF con 5 años en caso de algún desperfecto.

Sin duda un producto que lleva a lo más alto los entandares de calidad y que cualquier entusiasta querría tener en su sistema, por ello la tarjeta madre ASUS SABERTOOH MARK 1 se hace acreedora a nuestra distinción mas alta en ModdingMX.

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Autor

Ing. en Computación con la idea de difundir el arte del modding en México y Latinoamérica, he participado en numerosos eventos contando mi experiencia en el modding. Fui fundador en ModdingMX y ahora estoy al frente de HardwaReviews.
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